12 septembre 2020

La Police américaine dit au revoir à la Ford Crown Victoria 

Ford avait cessé de produire ce modèle en 2011, mais la Crown Victoria était toujours la voiture de police US par excellence. Aujourd’hui la California Highway Patrol vient de retirer le dernier exemplaire de sa flotte. La fin d’une époque. 

Retrouver le podcast audio de cet article à la fin de cette page

«Aujourd'hui, à 17 heures, la California Highway Patrol retire officiellement l'emblématique Ford Crown Victoria Police Interceptor. La Crown Vics patrouille sur les routes de Californie depuis 1984. Merci d'avoir aidé la California Highway Patrol à fournir le plus haut niveau de service et de sécurité à la population de Californie.»

La voiture de Police par excellence 

Tout le monde connaît la Ford Crown Victoria, même ceux qui l’ignorent. Pour une bonne raison, c’est la voiture de Police américaine. Ou plutôt c’était. Utilisée par la California Highway Patrol et par de nombreuses autres polices américaines depuis 1980, elle a même eu son heure de gloire entre 1996 et 2012. Pendant cette période la “Crow Vics” était en effet la seule voiture disponible à l’achat pour la Police. General Motors avait en effet décidé de stopper la  production de la Chevrolet Caprice 9C1, sa principale rivale. La dernière année de production de la Crow était consacrée à liquider les stocks d’une voiture dont la fabrication avait cessé en 2011 et à alimenter les demandes d’exportations. 

Où est la dernière? 

La dernière Crown Victoria P71 destinée à la Police américaine est allé rejoindre la Kansas Highway Patrol en 2011. Mais la toute dernière Crown Vic produite à quitté l’usine Ford de Saint Thomas en Ontario, au Canada, le 15 septembre 2011. Elle est partie rejoindre une patrouille de Police en Arabie Saoudite. 
Nos confrères américains de Car and Driver avaient réussi il y a deux ans à retrouver la trace d’une des toutes dernières Ford Crown Victoria P71 encore en service. Il s’agissait de la voiture numéro 2151, qui officiait au sein de la California Highway Patrol. Selon Greg Zumstein du bureau du CHP de North Sacramento, la 2151, un modèle 2010, a pris sa retraite le 14 janvier 2020 avec 97 716 miles au compteur, soit 157 259 kms. 

Irremplaçable 

Si la Crown Victoria symbolise par excellence la voiture de Police, elle affiche une belle cote d’amour au sein même de ses premiers utilisateurs, les Policiers. A tel point que de nombreuses agences chargées de gérer les flottes de véhicules de la Police avaient tout simplement stocké des dizaines de voitures. L’objectif était évidemment d’anticiper la fin de la production. Ainsi les départements du Shérif du comté de Los Angeles ou Santa Barbara avaient encore récemment des P71 dans leurs flottes. Mais quels modèles sont venus lui succéder? 

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Les nouvelles “Interceptor” 

La California Highway Patrol a adopté le Ford Interceptor Utility sur base de Ford Explorer. Ils ont également récupéré des Dodge Charger V6. Mais aujourd’hui c’est le Chevrolet Tahoe qui semble avoir les faveurs du service des achats. 

Elle fait partie de l’amerique 
Reste une question, combien de ces Ford Crown Victoria ont finies broyées par Hollywood? Il est surement impossible de répondre à cette question. Pourtant une chose est certaine, le cinéma américain a beaucoup fait pour rendre cette voiture mythique. Il faut dire qu’elle avait tout ce qu’on lui demandait. Des formes qui rappellent l’amérique du bon vieux temps, un comportement de bateau ivre bien pratique dans les scènes de poursuites, et surtout on l'identifiait  instantanément pour ce qu’elle était. Quand vous voyez débouler une Crown Victoria à l’écran, vous savez que la cavalerie arrive. La plupart du temps les scénaristes en profiteront pour provoquer une course poursuite au cours de laquelle, évidemment plusieurs Ford seront détruites. 

Un modèle rentable 

Pour Ford aussi la Crown Victoria a eu son importance. Elle était produite depuis tellement longtemps, sur une base tellement rentabilisée, qu’il s’agissait certainement d’une très bonne affaire pour le constructeur de Dearborn. En tous cas, cela permettait de proposer une voiture de police à peu de frais, et à bas prix. Un énorme avantage pour Ford, le CHP, comme la plupart des organismes chargés d’acheter des voitures pour l’état, n’ayant que deux critères : le prix le plus bas et la performance. 

Rapide et pas cher 

Côté performances justement le V8 de 4,6 litres des dernières Crown Victoria Interceptor ne développent pas plus de 250 chevaux. Pas de quoi rattraper une Corvette sur une autoroute Californienne. Mais une puissance suffisante pour les opérations de contrôles quotidiennes. Ce qui a fait le succès de ce V8 tenait plutôt dans son caractère coupleux. A l’usage, la fiabilité de l’ensemble était également saluée à l’unanimité.  

Par Nicolas Laperruque 

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