07 mai 2020

Depuis ce matin, une nouvelle marque est disponible en France. MG est de retour !

Maintes fois annoncée, l’arrivée des Chinois sur le marché français devient une réalité. Ils arrivent sous la forme d’un SUV électrique badgé MG. Retour gagnant pour le blason?

Retrouvez la version audio ( Podcast de cet article à la fin de cette page )

La renaissance MG 

Pas de champagne et de petits fours ce matin au “MG Store Brand” de la capitale, situé à République. La conférence de presse de lancement se fait en visio, confinement oblige, dans la plus grande sobriété. L’équipe de MG Paris présente son modèle et sa stratégie sur le marché français en direct du show room parisien, le seul sur le territoire français. Pour l’instant on sent bien que les gars sont dans la peinture et le papier peint, mais on est pas venus là pour noter la moquette. 

MG tu connais? 

Ce qui marque en premier, évidemment c’est que cette nouvelle marque sur le marché n’en est pas une, puisque les Chinois reprennent le blason MG, disparu lamentablement et après de longues souffrances en 2005, dans le sillage de Rover. Alors pour les plus jeunes : MG c’est une marque anglaise crée en 1924. Dans l’imaginaire collectif c’est le constructeur des “petites anglaises”, ces petits roadsters plus ou moins mignons qui ont marqué l’histoire de l’industrie automobile britannique. La société appartenait au départ à William Morris, d’où le MG de Morris Garage. D’abord vendue en 1935, MG est racheté en 1952 par le groupe British Motor Corporation, puis plus tard, en 1968, par British Leyland. A ce moment là, MG se contentait déjà de proposer ses propres versions de modèles d’autres marques, à l’exception notable des petits cabriolets mignons dont je parle plus haut. A savoir, les MG A, MG B et Midget qui connaissent un  vif succès dans les années 60 et 70. 
En grandes difficultés financières dans les années 1970, British Leyland se résout à fermer l'usine d'Abingdon en 1980. Une fermeture qui provoque un véritable traumatisme parmi les ouvriers, les concessionnaires, les clubs et les consommateurs. Bref, les MG sont désormais construits par Rover dans l’usine de Longbridge. Les MG sont souvent des Austin rebadgées, la qualité ne s’améliore pas, les ventes non plus et par conséquences les profits s’en ressentent. La marque est successivement achetée par British Aerospace en 1988 puis par BMW en 1994. BMW refilera rapidement la patate chaude constituée de Rover et MG à un consortium d’investisseurs nommé Phoenix. Le sursis sera de courte durée, la faillite du groupe est prononcée en 2005 et la production cesse le 7 avril 2005. 

Le British Leyland Chinois

Fin de l’histoire? Non, évidemment puisque le 22 juillet 2005, Nanjing Automobile Group (NAC) rachète MG. Le groupe chinois acquiert également les marques Austin, Wolseley, Morris, Princess, Sterling cars, British Motor Corporation, Leyland et Vanden Plas. On est pas à l’abri qu’ils nous ressortent British Leyland un de ces jours. Au début on promet une relance de l’usine de Longbridge en angleterre, le site historique de Rover et la reconquête du marché européen. 15 ans après MG revient enfin en Europe, avec évidemment des modèles fabriqués en Chine. 

Arrangements avec l’histoire 
Aujourd’hui la marque nous revient. Mais le MG de Morris Garage est volontiers détourné en “Mobile Generation”. Un autre arrangement avec l’histoire pour la première marque Chinoise importée en France.  MG est une filiale du groupe SAIC, qui possède plusieurs marques en Chine. Une filiale a été créé aux Pays-Bas l’an dernier, pour conquérir les marché Hollandais, Belges, Norvégiens, Suédois, et désormais français. Le premier pas de cette conquête sera le “Brand Store MG Paris” situé à république. Mais que propose cette marque? 

Un SUV oui, mais électrique !

La promesse est simple, MG sera une marque 100% électrique, elle se veut moderne, bien dans son époque et audacieuse. L’arme de conquête de MG en France sera le ZS EV, un SUV du segment B, vendu en Chine depuis déjà 3 ans. Avec ses 4,30 m de long, il entre en concurrence directe avec un e-2008 qui affiche les mêmes cotes. Le ZS EV dispose d’une motorisation de 143 ch, associée à une batterie de 44,5 kWh. Le constructeur promet une autonomie de 263 km en cycle WLTP. De quoi subvenir aux besoins des automobilistes français qui parcourent moins de 80 kms par jour en moyenne. Mais qu’en sera t’il du frein psychologique de la panne et du fameux “mais si je veux faire 400 bornes ça se passe comment?”. Le constructeur insiste sur la rapidité de recharge de son véhicule. 80% de la batterie pourra être rechargée en 40 mn sur une “charge rapide”, sans que l’on sache sur quelle borne, quel réseau, comment et à quel prix. On sait qu’une Wallbox sera offerte pour installer une charge “moyennement rapide” dans votre garage. 

Un SUV moins cher qu’une Zoé

Même si nous sommes impatients d’essayer cette voiture branchée, pour l’instant nous devons nous en tenir à des arguments pragmatiques. Et l’argument numéro un du MG sera son prix. Disponible en deux finitions et 5 couleurs, le SUV de chez MG sera disponible à partir de 29 990 €, c’est à dire 2000 € de moins qu’une Zoé, beaucoup moins pratique et équipée.  En effet, à ce  prix, vous avez un équipement complet, une conduite autonome de niveau 2 avec toutes les aides à la conduite dont le régulateur adaptatif, 5 étoiles au crash test EuroNCap, le cuir ou encore les jantes alu ou la compatibilité Apple Car Play et Android. Le véhicule est garanti 5 ans ou 150 000 km, la batterie 8 ans ou 150 000 kms et 10 ans contre la corrosion. 
A l’occasion du lancement de la marque, MG offre la Wallbox, et double le bonus écolo pour les entreprises, en rajoutant 3000€, à l’aide de l’état équivalente. 
A 23 990€, bonus déduit, MG frappe fort et annonce clairement la couleur : ils sont pas venus pour étendre du linge. Les véhicules sont disponibles dès aujourd’hui, sans délai de livraison. MG vise le volume. Mais le constructeur Chinois ne met il pas la charrue avant le canard laqué?  

Un réseau? Pourquoi faire? 

Si vous êtes convaincu et que vous pensez vous rendre dans le concessionnaire MG le plus proche, vous risquez d’être déçu. MG ne dispose pour l’instant que d’un seul point de vente, situé dans la capitale. Une équipe de commerciaux sillonnera  la France avec véhicule de démonstration et tablettes pour vous faire essayer la voiture. Un système de livraison sans contact est mis en place, les premiers véhicules étant disponibles dès maintenant. 
Je vous vois venir, vous êtes en train de vous demander “Mais comment cela se passe si je tombe en panne?”. Nous avons posé la question à la sympathique équipe de MG Paris, et la réponse est restée plutôt vague. “Un véhicule électrique n’a pas besoin de beaucoup d’entretien”. C’est pas faux, mais quid des éventuelles pannes ou accidents? A l’heure où nous écrivons ces lignes, un responsable technique et deux mécaniciens sont formés pour intervenir sur les modèles de la marque. Le constructeur assure qu’une visite annuelle et que l’assistance dépannage seront suffisantes pour répondre à la plupart des besoins. En grattant un peu, on apprend que MG devait annoncer un partenariat avec un réseau national de réparateurs aujourd’hui, mais que cet accord est reporté pour le moment. Alors, avant de pouvoir potentiellement faire entretenir son SUV chez Norauto, Midas ou Speedy (c’est une supposition), le client français sera il prêt à acheter un véhicule sans réseau? 
Difficile de répondre à cette question. En misant sur la “Mobile Generation”, MG pourrait être comparé à son équivalent dans le smartphone Xiaomi. L’acheteur d’un smartphone Xiaomi, habitué à payer son “presqu’Iphone”4 fois moins cher que le vrai, sera surement sensible à un SUV “qui fait le boulot” et vendu au prix d’une citadine. Pour réussir le pari, MG devra séduire une clientèle plus jeune que ses rivaux. Aujourd’hui en France, l'âge moyen d’un acheteur de voiture neuve est de 55 ans. 

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Nicolas Laperruque 

Photos : MG MOTORS PARIS

 

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