12 avril 2020

Ils profitent du Coronavirus pour battre le record du Cannonball. 26H38 pour traverser les USA en voiture. 

Un équipage a exploité le confinement des USA pendant la pandémie de coronavirus pour établir un nouveau record du Cannonball, cette traversée des USA en voiture. Un record qui suscite beaucoup de réactions. Décryptage. 

Le Cannonball c’est quoi? 

Une tentative de record aussi vieille que l’amérique pourrait on dire. Le Cannonball consiste à traverser l’amérique en partant du Red Ball Garage de New-York City et en arrivant au Portofino Hotel à Los Angeles, le plus rapidement possible. Appelé Cannonball, Cannonball Baker, ou Cannonball Run, c’est une course organisée sur routes ouvertes, de façon illégale. Son nom exact est “Cannonball Baker Sea-To-Shining-Sea Memorial Trophy Dash”, en mémoire du coureur motocycliste et automobile Erwin Baker, surnommé « Cannon Ball » (boulet de canon).Cette course a eu son moment de gloire durant les années 1970. Bagnoles, camions, ou encore motos pouvaient alors se mesurer sans restriction, sans règlement, ni itinéraire imposé. A chaque équipage de régler les amendes récoltées sur le parcours, ce qui ne manquait pas d’arriver. La seule règle implicite tenait dans un Gentlemen's agreement interdisant le fait de cacher une voiture identique à celle qui avait pris le départ près de l’arrivée. Plusieurs courses auront lieu à partir du début des années 70. Hollywood ne tarde pas à s’emparer de l’histoire et de nous pondre les mythiques Films Cannonball Run avec notamment Burt Reynolds. Depuis, tout le monde cherche à battre le record, jusqu’à récemment, voir : Cannonball, record battu

Record battu 

En effet, quelques mois seulement se sont écoulés depuis le dernier record en date. Avec 26 heures et 38 minutes, il aurait été de nouveau battu, de plus de 45 minutes apparemment. Dans le magazine américain Road & Track, Ed Bolian, lui même ancien participant à ce genre de festivités, et ancien recordman en 2013 (28h et 50 mn) juge crédible ce nouveau record, en accord avec ses propres sources. Avant de préciser aussitôt à Road & Track “ce n’est pas moi”. Il est important de préciser qu’en général ce type de record n’est rendu public qu’après 1 an et 1 jour, afin de mettre l’équipage à l’abri de toute poursuite de la part des autorités, délais de prescription oblige. La dernière tentative de record avait intégralement été filmée pour faire office de preuve. 

Audi et réservoirs additionnels 

Et c’est là que ça commence à poser problème. Mais avant de porter un jugement sur le bien fondé de tenter un record de ce type en pleine pandémie, revenons sur le mode opératoire des loustics. D’après les informations récoltées par Jalopnik et Road & Track, l’équipage était composé de 3 voire 4 personnes, comme c’est souvent le cas, et ils conduisaient une berline Audi A8 de  2019, de couleur  blanche. Celle ci était dotée d’une paire de réservoirs de carburant additionnelle, sous la forme de gros réservoirs marins en plastique rouge attachés avec des sangles dans le coffre. Un grand classique de la tentative de record sur le Cannonball, l’idée étant de s’arrêter le moins souvent possible. La tentative serait partie du Red Ball Garage à New York à 23 h 15 le 4 avril avant de se terminer moins de 27 heures plus tard au Portofino Hotel & Marina de Redondo Beach, en Californie, points de départ et d'arrivée traditionnels d'un Cannonball. 

Bad Buzz

A l’heure des réseaux sociaux et devant l’indignation d’un public confiné, l’information n’a pas tardé à fuiter, pour le plus grand malheur de l’équipage. Il a suffit d’une connaissance postant une photo de l’Audi sur Facebook pour que la toile s’enflamme. La photo montrait une Audi blanche en train de faire le plein des réservoirs auxiliaires. Quelques centaines de partages plus tard et les forums de Cannonball s’étaient emparés du sujet. 

Brock Yates forever 

Évidemment il n’aura échappé à personne qu’un pays à l’arrêt est certainement une occasion unique et inespérée pour battre un record sur route ouverte. Mais il faut bien se poser la question que tout le monde se pose, est ce moral? Chez Road-Story on adore le Cannonball, et l’histoire de ce record nous passionne. On évacuera donc la question morale de l’existence même de ce type de records, fidèles à la philosophie de Brock Yates, l’instigateur des premiers Cannonball. Yates voulait prouver dans les années 70, que vous pouviez traverser le pays rapidement, dans un trafic normal, sans mettre en danger la vie des autres et sans se montrer dangereux avec soit même. Les statistiques parlent pour lui avec zéro mort pendant toutes les différentes tentatives réalisées en un demi-siècle. Mais là, il y a un hic. 

Les limites de l'immoralité

Est ce que traverser le pays pour battre un record sur route ouverte pendant que le pays est enfermé pendant une pandémie est une bonne idée? Bolian, ex détenteur du record, tranche sur la question : “Certainement pas, mais si je vous dit que c’est horrible, c’est comme si un dealer de cocaïne disant qu'un dealer d'héroïne est horrible."
La vérité est que le monde est aux prises avec une pandémie mondiale, que des milliers de personnes meurent chaque jour, tombent malades, perdent leur emploi et vivent des drames. Tout le monde est confiné à domicile, l’économie est morte, et nous sommes gouvernés par des gens incapables de répondre aux problèmes basiques de prise en charge des malades ou fourniture de masques. Pendant ce temps, 4 trous du cul en Audi (est ce un hasard ces 4 ronds sur la calandre? Je ne pense pas) décident de s’attaquer à un record de vitesse. Ce n’était certainement pas une bonne idée. 


Une mauvaise idée 

Le magazine américain revient d’ailleurs sur une anecdote à ce sujet. Une poignée d’anciens participants au C2C Express (Un “revival” du Cannonball) et plusieurs participants à des tentatives de records avaient prévu également de se réunir le 4 avril pour un Cannonball à plusieurs. Un groupe de passionnés, expérimentés, sélectionnés sur une short list. Mais devant l’accélération soudaine de la pandémie aux USA, tout le monde à décidé à l’unanimité de rester à la maison. 

Un record avec un astérisque 

Aujourd’hui les réactions parmis les passionnés et anciens participants du Cannonball vont de “good Job” à “Mais ils ont quoi dans le crâne ces abrutis?”. L’ancien organisateur du C2C Express (Coast to Coast), à lui même qualifié cette tentative de “très mauvais goût”. 
“Ce n’est jamais complètement responsable de traverser le pays à fond sans s’arrêter, mais là c’est clairement pas le bon moment”. Un autre habitué rajoute “Si vous heurtez un camion transportant des fournitures médicales et que des gens meurent, ce sera de votre faute, les gens comptent sur ces camions. Ce n’est pas un jeu”. 

Alors, qu’ont ils gagné? Un record, qui sera au mieux reconnu par les autres prétendants, mais qui sera toujours accompagné d’un astérisque (et périls), renvoyant vers cette phrase : 

"*Record établit pendant la plus grosse pandémie mondiale."

Pas glorieux. 

Nicolas Laperruque 
 

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