16 août 2020

Cannonball Europe : "on faisait un plein toutes les heures "

Voici la suite de mon premier article sur le Cannonball Europe 1980. La traversée de l'Europe, du Danemark au sud de l'Espagne, pied dedans au volant d'une Mercedes 500 SLC. J’ai eu le plaisir de pouvoir en parler avec Jacky Morel, un des protagonistes de cette aventure.

Retrouvez la version audio ( Podcast de cet article à la fin de cette page )

La première des choses qu'il faut comprendre, c’est que dans les années 80 on était encore libre ; les journalistes autos essayaient de grosse auto et pouvaient en exploiter les performances un peu partout. Jacky se souvient encore de l’ami Dingo débarquant à la rédaction d’Autoloisir au volant d'une Alpina B7 : « Bordel ça marche comme un avion cette auto !! tu prends 250 sans t’en rendre compte « 

Mais l’on va quitter les Bmw pour aller vers la marque de Stuttgart. Jean Loup ( Nory)  aimait bien les Mercedes et Mercedes France lui rendait bien. Jean Loup aimait rouler " no limit", je pense à mon Dingo en parlant de cela. C'est l'histoire d'un retour du Salon de Genève; en me le racontant sa voix en vibrait encore : " tu te rends compte, on a fait le retour vers Paris, à fond sur l'autoroute, mais ce n'est pas ça le problème, il y avait un brouillard à couper au couteau, 50 mètres de visibilité... à plus de 200... ça laisse des souvenirs..."

Pour l’aventure du Cannonball, Jean Loup avait la confiance de Mercedes France, et la marque voulait dépoussiérer l'image un peu trop '" papy pépère " de Mercedes. L’utilisation du 500 SLC gris du parc presse pour cet article eu l'effet escompté, n'en doutons pas. Et comment me direz vous, l‘info de l’existence de cette course est arrivé aux oreilles de l’équipe d’Autoloisir ? Michel Guégan à l'affut de tout avait vu un entrefilet dans Auto Motor Und Sport et avait contacté les organisateurs. Mais pour revenir à ce premier Cannonball, un souvenir est très fort pour Jacky après 40 ans: « c’est la seule et première fois de ma vie que j’ai fait un plein entier, sans m’arrêter, en roulant à fond en continu ». Vu la taille du réservoir et de la consommation du V8 de la Mercedes, à plus de 200 de moyenne, nos deux doux dingues devaient faire le plein et permuter celui qui conduisait … toutes les heures ou à peine plus.  Jacky en parle encore avec des vibratos dans la voix : " j'ai roulé fort dans ma vie, mais ça je ne l'ai fait qu'une fois ".

Comme nos deux compères ont surtout essayé de rouler vite, il ont un peu oubliés de faire des photos et à un moment il a bien fallu les faire ...ces photos ! Et bien celles où l’on voit les 3 premiers à été faites après l’arrivée. Un bel exploit que de motiver les conducteurs après ces 3300 kms à fonds pour aller refaire un tour sur l’autoroute pour prendre quelques photos pour les beaux yeux de Jacky et Jean Loup. 

Pour conclure, je veux revenir sur l'exploit réalisé par l'homme qui finira sur la 3 ième marche du podium. Le conducteur de la Ferrari s’est tapé les 3300 kms tout seul, avec juste comme soutien morale, la présence de sa jolie copilote. Chapeau surtout quand on sait qu'une Ferrari 512 n'est pas vraiment un Pullman.

La semaine prochaine de vous parle de Hubert et Patrick qui ont fait les éditions suivantes en Corvette et en 911...

 

Cet article en version audio 

retrouvez ci après la version audio de l'article d'origine paru dans Autoloisir 

francois bouet 

 

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