25 juillet 2020

Histoire de l'unique prototype de 635CSI V12

Si aujourd'hui la BMW Série 6 E24 est considérée comme un incontournable très recherché, il en était autrement au milieu des années 80. Si bien que dès 1984, BMW songe à remplacer son vieillissant coupé lancé en 1976. Pour sa descendante, exit le 6 cylindres en ligne, le nouveau porte-drapeau de la marque sera équipé d'un V12. Pour développer la Série 8 et son imposant moteur, les ingénieurs allemands rentrent au chausse-pieds le V12 dans une E24 bodybuildée.

Retrouvez la version audio ( Podcast de cet article à la fin de cette page )

 

Les années 80 marquent une nouvelle étape en matière de motorisation, avec des blocs moteurs toujours plus imposants. Le constructeur bavarois ne déroge pas à la règle et place en 1986 un inédit 12 cylindres en V sous le capot de sa luxueuse Série 7. Le bloc M70 de 5.0l développe quelques 300 chevaux pour 450 Nm de couple. Trois ans plus tard, BMW récidive en présentant son nouvel étendard. Le vaisseau amiral Série 7 est détrôné par le coupé Série 8. Et quoi de plus normal que de placer sous son capot le moteur le plus noble disponible ?

Le requin - surnom gagné par la E24 en raison de sa face avant pointue et de son capot plongeant - se voit donc équipé d’un V12, placé au chausse-pieds dans le compartiment moteur. Jusque-ici, le sommet de la gamme est représenté par l'emblématique M635CSi, motorisée par le 6 cylindres en ligne de 3,5 litres de la M1. Hors modèles signés Motorsport, après les M535i, la M635CSi est le produit le plus performant que l’on peut obtenir chez BMW. Au catalogue depuis 1984, la M635 CSI développe 286 chevaux. À la mise à la retraite en 1989 de la M635CSI, la première M3 (E30) deviendra la sportive de la gamme depuis 3 ans.

Dès 1979 un premier prototype de E24 V12 est réalisé avec une cylindrée de 4.6l. C'est en fait un accouplement de deux 6 cylindres M20 de 323i E21. En 1984, la E24 est à nouveau choisie pour servir de mulet d’essai au futur V12 qui équipera les modèles les plus puissants du constructeur. La puissance est portée à 300 chevaux et la cylindrée à 5 litres. Entre le début du développement du moteur, en 1984, et l’arrivée de la Série 8, cinq années s’écoulent. Si bien que c’est un autre modèle qui vole la vedette au coupé : la Série 7 débarque en 1986 avec le 12 cylindres monté sur la 750i.

En tout, ce sont plus d’un milliard de deutsche mark - soit l’équivalent de 500 millions d’euros - qui sont investis pour développer le 12 cylindres et le coupé. La Série 8 E31 fait ses débuts public en septembre 1989 au Salon de Francfort avec une unique version V12 (850i). Le design est l’oeuvre de Klaus Kapitza, sous la direction de Claus Luthe, directeur de style de la marque bavaroise. 

Le mulet sur base de E24 est donc le premier exemplaire de la marque à abriter un V12. Une tradition qui a participé à la réputation de la marque ces dernières décennies mais qui devrait disparaître dans les années à venir. BMW a récemment annoncé qu'il abandonnerait l'actuel 12 cylindres dès 2023 puisque ce dernier ne pourra plus respecter les futures réglementations en terme de pollution.

Comme pour bon nombre de créations de la marque, la E24 V12 est aujourd’hui précieusement conservée dans les quartiers généraux de BMW Classic à Munich.

 

Raphaël Crabos

 

Sources : BMW Blog

Photos : Robert Kröschel

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