26 janvier 2021

Jaguar XJ40 Coupé, un félin unique qui avait tout pour plaire

Lorsque l'on évoque le nom de Jaguar, on pense forcément aux superbes cabriolets des années 50/60. Mais aussi et surtout aux luxueuses berlines, symboles de l’aristocratie anglaise. En 1993, Jaguar a combiné ses savoir-faire pour réaliser un modèle unique de berline deux portes : la XJ40 Coupé. ( article disponible en Podcast )

 

Quelle que soit sa génération, la XJ est sans doute l’une des plus belles berlines jamais dessinées. La simplicité au service de l’élégance en quelque sorte. Après une mauvaise passe au sein de British Leyland, Jaguar quitte le groupe et devient indépendant en 1984. Le constructeur doit alors se relever et redorer son image. Les ingénieurs de Jaguar travaillent alors sur une remplaçante de sa berline phare. La XJ40 est dévoilée en 1986, après plus d'une dizaine d'années de développement.

Pour venir couronner la gamme, une version coupé aurait pu être produite. À plusieurs reprises, les ingénieurs de chez Jaguar se sont penchés sur la question. Plusieurs carrossiers italiens ont été approchés pour réaliser ladite berline (Pininfarina, Bertone et Italdesign entre autres), et c’est finalement ce style carré qui a été choisi. D'habitude, les idées des designers dépassent rarement le stade de maquette. Un modèle en argile de XJ40 Coupé a été réalisé par Cliff Ruddell, designer Jaguar, pour montrer ce qu’aurait pu donner une version deux portes.

Fin 1993, alors que la production de la XJ40 touche à sa fin, un exemplaire unique de XJ40 Coupé est assemblé à Coventry. Le projet est confié au département SVO (pour Special Vehicle Operations). Bien qu’il s’agisse avant tout d'une étude de style, le projet se veut abouti. La berline est coupée en deux puis raccourcie de 18 pouces. L’échappement est lui aussi plus court, et un nouvel arbre de transmission est assemblé, rendant le coupé parfaitement fonctionnel. L’habitacle reçoit des sièges de XJS inclinables pour permettre l'accès aux places arrière.

Le seul et unique coupé XJ40 (châssis SAJJHAES3AR000069) est dévoilé au public à l'occasion des 60 ans de Jaguar à Birmingham. La voiture est aujourd’hui propriété de Jaguar Heritage et réside à Gaydon aux côtés d’autres gloires de la marque.

 

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Source : Motoring Research, Jaguar Daimler Heritage Trust, Perico001 via FlickR (photos)

Raphaël Crabos

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