11 avril 2020

BMW X5 Le Mans, le concept-car oublié

Imaginez. Nous sommes à la fin des années 90, et BMW souhaite à tout prix s’imposer aux 24 Heures du Mans. 1999 est l’année de la consécration pour le constructeur bavarois. En coopération avec Williams Engineering, la marque à l’hélice parvient à hisser sa V12 LMR sur la plus haute marche du podium de la classique mancelle. Pour célébrer son succès, BMW conçoit le X5 Le Mans.

 

Pour fêter sa réussite dans la Sarthe, BMW développe un prototype. Un SUV d'apparence banale entièrement vêtu de gris. Son petit nom : le X5 Le Mans. 20 ans plus tard, aucun SUV n'est jamais allé aussi loin dans la sportivité que le X5 Le Mans. Vue de dehors, cette création unique ressemblerait presque à un banal X5. Mis à part ses hanches légèrement élargies, ses jantes en alliage et sa double sortie d’échappement, difficile d’imaginer ce que réservent les entrailles des la bête. Jusqu’à ce qu'elle démarre. Sous le capot, les ingénieurs munichois y ont tout simplement installé le cœur de la barquette de course (un V12 de 6 litres de cylindrée). Côté puissance, l'engin revendique la bagatelle de 700 chevaux. Et cela sans le moindre recours à un turbocompresseur !

L’objectif de la marque était bien évidemment d’impressionner le public, rien de plus. Mais BMW décida d'aller encore plus loin dans la démesure, et envoya son concept-car se dégourdir ses (immenses) roues sur circuit, histoire de réaliser un chrono. Et pas n'importe quel tracé. C’est fort logiquement celui du Nürburgring qui fut choisi pour mesurer ses performances. Au volant de ce X5, Hans-Joachim Stuck boucla un tour de l’Enfer vert en 7 minutes et 49 secondes. C’est plus rapide qu’une Porsche 997 Turbo ou qu’une Ferrari F430. Le tout avec 5 ans d’avance, et dans un SUV ! La vitesse maximale est limitée électroniquement à 310 km/h, et le 0 à 100 km/h est abattu en 4,7 secondes.

Depuis, le X5 Le Mans est sagement entreposé dans les réserves de BMW Group Classic, aux côtés d'autres gloires de la marque à l'hélice, et ses sorties en public se font malheuresement rares.

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Raphaël Crabos

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