10 mars 2020

FU 2 (FUCK YOU TOO) : l'histoire d'une immatriculation provocante

FU 2 est certainement l'une des plaques d'immatriculation les plus connues aujourd'hui en Angleterre. Imprégnée de petites histoires qui ont fait sa renommée, FU 2 (comprenez par là "Fuck You To: Va Te Faire Foutre ") est le genre de déclaration qui ferait s’arrêter le pacemaker de votre grand-mère !

 

En Angleterre, lors de l'immatriculation d'un véhicule, deux solutions s'offrent à vous. Soit vous utilisez une plaque minéralogique traditionnelle, soit vous pouvez opter pour une plaque personnalisée. Appelées « cherished plates » ou « vanity plates », ces plaques personnalisées peuvent porter ou bien des combinaisons anciennes, ou bien des combinaisons choisies par le propriétaire (ses initiales, le modèle de sa voiture, des private jokes...). Vous l'aurez compris, certaines plaques peuvent être très prisées, et s'échangent certaines fois contre des centaines de milliers de livres. Des sociétés se sont même spécialisées dans le courtage d'immatriculations personnalisées. Seules contraintes : avoir au minimum une lettre et un chiffre, et que la plaque ne comporte pas de grossièreté. Parmi ces immatriculations, certaines sont devenues mythiques pour diverses raisons, comme FU 2.

FU 2 commença sa vie entre les mains de Paul Raymond, célèbre homme d'affaires britannique spécialisé dans l'érotisme et propriétaire de discothèques. On lui doit notamment l’ouverture en 1958 des premiers cabarets de strip-tease londoniens dans le quartier de Soho, inspirés des Folies bergères parisiennes. Il rachète un à un les clubs du quartier de Soho, accumulant une fortune de plusieurs milliards de livres. Dans ses folles années, le baron du sexe londonien rencontra sa maîtresse, Fiona Richmond, à qui il confia FU 2 pour l'apposer sur sa Jaguar Type-E jaune primevère. À la séparation du couple, Fiona convainc Billy Smart, un riche forain, de lui racheter la plaque pour l'offrir à sa femme, Hanna. C'est ainsi que la plaque changea de mains pour se retrouver chez le couple Smart, propriétaire et fondateur du Billy Smart's Circus.

 

Approuvé par Elisabeth II ?

Un jour, alors que Hanna Smart attendait du côté de Windsor Great Park dans son Range Rover, elle croisa la route de la Reine, accompagnée de deux gardes du corps. Son Altesse a-t-elle été amusée par la déclaration provocatrice ? Impossible à dire, mais on en doute ! Malgré ce moment de gêne, la plaque était souvent source d'étonnement : « La plupart du temps, j'oubliais qu’elle était là… Jusqu’à ce que quelqu'un m'interpelle » confia Hanna Smart. Habituellement, les badauds criaient « Fiona, Fiona », pensant toujours apercevoir l'actrice Fiona Richmond. Depuis plusieurs années, ce sont principalement les enfants du couple qui ont pris l'habitude de circuler avec la plaque. « Ce n'est pas la meilleure plaque si tu ne veux pas être vu. Un jour, une équipe de télévision a aperçu la voiture et l'a filmé. La scène est passée au journal local. J'étais à un endroit où je n'étais pas censé être ! » confia ironiquement l'un des fils.

La célèbre plaque d'immatriculation a aujourd’hui changé de propriétaire, après 25 années dans la famille Smart. Proposée aux enchères par Bonhams lors du Goodwood Festival of Speed 2016, elle s’est vendue pour 180 000 euros !

 

Un article à retrouver également en podcast et sur iTunes

 

Raphaël Crabos

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