04 mars 2021

Capone, le champion d’Europe de Rallye 1984 plus vite que Toivonen

La «vie maudite» de Carlo Capone a inspiré un film joué par Stefano Accorsi: on le trouve à la location sur les chaines à la demande sous le titre ; » Rapide comme le vent ». L’histoire d’un titre européen gagné quand personne ne croyait en lui, la mort de sa fille et sa plongée au fond de la dépression. Aujourd'hui, à 58 ans, il vit dans une maison de retraite au cœur du Piémont. 

 

Des amitiés importantes, celle de toute une vie, naissent ainsi, avec une phrase. "Les gens n'aiment pas me parler, peut-être parce que je bégaie." Des mots dits à voix basse par Capone dans l'atelier d'un mécanicien de Turin qui transformait des Autobianchi A112 Abarth de rallye. Capone parlait à Carlo Canova ( son futur coéquipier), il était alors un garçon mince et raide, de taille moyenne, les cheveux plutôt longs comme on portait à l'époque, avec des yeux intenses et un soupçon de mélancolie dans le sourire. Nom et prénom: Carlo Capone. Il est le pilote de rallye qui a inspiré, avec des adaptations de la réalité, "Rapide comme le vent", le film. Film mettant en vedette un ancien champion de rallye, Loris «le danseur» ( surnom qui vient en quelque sorte de Capone ). Loris est un drogué qui se rachète en enseignant à sa petite sœur, retrouvée après des années après la mort de son père, les «trucs» de la conduite pour remporter le championnat italien «Gran Turismo».

Des héros torturés 

Précisons-le tout de suite,  le Loris d'Accorsi vient d’Emilie Romagne, Capone est du Piémont. Loris est un expansif et vantard d'Imola, Capone un introverti et taciturne de Gassino. Loris est toxicomane,  le «mal» de Capone est la «dépression» a-t-il déclaré au Corriere della Sera. L'un de ses amis les plus proches, son premier navigateur Carlo Canova dépeint un pilote dévasté par un «cancer» existentiel qui frappe certains champions talentueux qui du coup, pour des raisons insondables, ne sont plus capables de mordre le fruit de leur victoire habituelle. Il est difficile d'identifier une fin heureuse dans la (vraie) histoire de Capone. aujourd'hui, à 58 ans, il vit dans une maison de retraite, avec sa mère de quatre-vingt-dix ans. Plus de trente ans de solitude après avoir vu sa fille mourir à l'âge de quelques mois en 1985, emportée par une régurgitation banale. Tragédie décisive dans la vie du pilote.

 

La mort de la petite fille de quelques mois

Un an seulement avant la mort de la petite fille, en 1984 et de manière surprenante, Capone avait remporté le titre européen des rallyes. le dernier point d’orgue de celui qui avait les «gênes du champion». «Nous avions vingt ans,  sans le sou, passionnés d'automobile et de course», dit Canova le «navigateur» de Capone. Canova, lui aussi âgé de 58 ans et fier d’une activité entrepreneuriale liée à la transformation des noisettes: celles achetées par des clients comme Ferrero et Nestlé. «Nous nous sommes rencontrés dans un atelier à Cortemilia. Là ou l’on réglait les A112 de rallye. Une "invention" de Cesare Fiorio, team manager de l’écurie Lancia en rallye. L’idée de Fiorio était simple : «  opposons les pilotes les uns aux autres sur la même voiture. Le meilleur émergera ». Les futurs champions comme Attilio Bettega et Fabrizio Tabaton se sont ainsi affrontés sur les A112.  «C'étaient de petits pièges que nous appelions « Moulinex » en référence au bruit de mixer de leurs moteurs. Mais "préparées" correctement, elles ont réalisées des performances étonnantes, rivalisant avec des voitures de course deux fois plus puissantes. A l'époque Capone a demandé à Canova de courir avec lui: "Si vous montez dans la voiture avec moi, nous gagnons." Le navigateur n'hésita pas un instant: «Je lui ai donné mon amitié».

Le "naufrageur" ​​et le titre européen

Ils sont immédiatement allés très vite, même s'il se disait déjà que Capone était un "démolisseur de machine" - comme le rappelle un portrait étonnant publié en décembre par le magazine historique Autosprint. Capone était toujours prêts à tout risquer, à commencer par la vie. En attendant, le pilote devint de plus en plus performant. Lancia lui confie alors une voiture appartenant à une équipe "satellite" équipée de Lancia 037 semi usine: la "Tre Gazzelle". Derrière il y a toujours Fiorio qui, d'une part, le surveille, bien qu'à distance, d'autre part se consacre à la gestion de l'équipe officielle.

Alen et Toivonen

Capone espérait être appelé dans l'équipe Lancia et participer aux épreuves de championnat du monde. Le choix de Fiorio est plutôt tombé sur Toivonen: mais la colère du à son rejet a donné à Capone la détermination nécessaire pour dominer le championnat d'Europe, battant le Finlandais lui-même. Victoire innimaginable, la voiture d'une équipe privée n'avait jamais pris le dessus sur une voiture de l’écurie officiel Lancia. Mais ce titre, obtenu avec une série de courses toujours menées à la limite, «serrant» les courbes avec précision, tout comme dans les enseignements donnés dans le film par Loris à sa sœur, était à la fois l'apogée et l'effondrement de la vie sportive de Capone. Au lendemain de la victoire, le vainqueur du rallye a donné des interviews très critiques contre Lancia et Toivonen. Conclusion :  il a été marginalisé du monde de la  course, de son monde. Plus de dédicaces, plus d'écuries. Pas d'avenir. "C'était un introverti, c'était comme ça ... », Canova secoue maintenant la tête :« Pour lui, il n'y avait que le rallye. Rien d'autre. Soudain, tout a disparu, les courses et son enfant. Deux coups donnés par la vie dont il ne s'est jamais remis ».

Le mécanicien légendaire

Mais ce "tutorat" donné au jeune pilote évoqué dans le film? Cette fois, c'est le réalisateur Matteo Rovere qui révèle le fond de l’histoire: «Antonio Dentini, mécanicien légendaire m'a dit ( un autre vrai personnage à qui, comme Capone, le film est dédié, ndlr ) : »Capone a cru pendant un certain temps qu'il surmontait ses cauchemars en apprenant à un aspirant pilote tout ce qu'il savait ». Naturellement Rovere le réalisateur a tiré de cette histoire ce qu'il jugeait approprié, retravaillant l'histoire avec un autre angle de vue, celui du roman qui ne doit pas forcément coller à la réalité. 

"Je l'ai déjà dit, c'est un introverti ..."

Capone vit aujourd'hui avec peu, peu de choses. Peu de tout. Juste des souvenirs. "Il a deux combinaisons, une paire de chaussures, un coupe-vent", explique Canova qui lui rend visite périodiquement. «Si vous lui posez des questions sur les courses, il semble vouloir les faire revivre avec vous. Puis soudain il se tait. Et il ne dit rien de plus. Oui, c'est comme ça: je l'ai déjà dit, c'est un introverti ... "

Francois Bouet 

 

Références https://www.corriere.it/cronache/16_aprile_12/carlo-capone-vittorie-solitudine-film-storia-vera-pilota-rally-dimenticato-tutti-3c5118aa-00d1-11e6-8701-d21ef4c79bc6.shtml Alessandro Fulloni

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