29 octobre 2020

Quand Mazda invente la valise à moteur

Mazda est une marque créative, qui a toujours su se distinguer des autres marques. Mais là je vais vous parler d’un « objet de mobilité «  comme on dit maintenant : la Mazda Amazing Suitcase Car. 

Retrouvez le podcast audio de cet article à la fin de cette page

Au début des années 90, Mazda s'est lancé le défi de fabriquer une très petite voiture, et quand je dis petite, je veux dire VRAIMENT petite. L’idée est sortie d’un concours interne à Mazda pour créer «  de nouveaux objets de mobilité ». Le gagnant est Yoshimi Kanemoto avec le projet Mazda Suitcase Car. L'idée lui est venue quand il était à l'aéroport et attendait un taxi. Il a pensé que ce serait génial de pouvoir prendre son propre véhicule avec soi dans l'avion. Puis dès que l’on arrive à l'aéroport de pouvoir monter dans sa «voiture» et se rendre en ville. Pour rappel au début des années 90, Mazda remporte Le Mans avec le 787B à moteur rotatif et lance la mx5. Tout est possible pour la firme de Hiroshima.

Pour développer la Mazda Suitcase Car, une équipe de 7 ingénieurs est mobilisée. Croyez-le ou non, pour commencer, les employés se sont rendus dans un magasin pour acheter la plus grande valise Samsonite qu'ils pouvaient trouver. Une fois qu'ils l'ont eu, ils sont allés chercher une Pocket Bike et se sont mis au travail.

Le prototype final a tout le nécessaire pour circuler : moteur, phares, roues, clignotants et klaxon. Elle était comme prévu, d’une taille que vous pouviez ranger dans le coffre de votre voiture et prendre en soute en avion. Le moteur est un monocylindre deux temps de 33,6 cm3 (7ch), avec un trou discret dans la valise pour laisser s’échapper les gaz d’échappement en roulant. Il y a un vrai différentiel, un frein sur le train arrière et des pneus de 4 à 6 pouces de diamètre.

Pour la conduire, tout ce que vous aviez à faire était de fixer les roues arrière de chaque côté du boîtier et la roue avant passait à travers une trappe amovible à l'avant de la valise. La voiture valise ne mettait qu'une minute à être assemblée et avait une vitesse de pointe de 45 km / h. Le poids total de l'ensemble est de 31,7 kg, considérable pour une valise mais ridicule pour une "voiture". La Suitcase Car démarre comme une tondeuse à gazon, en tirant sur une corde et possède une autonomie étonnante de deux heures.

Ce kart à trois roues portable original a été présenté pour la première fois au monde au salon de l'automobile de Francfort en 1991. L'année suivante, au salon de l'automobile de New York de 1992, il apparait dans les couleurs rouge blanc et bleu en l'honneur du drapeau américain.

Le prototype original de Suitcase Car a été totalement détruit à l’époque dans un accident sur un parking, mais grâce aux gars de Road-Race Engineering en Californie, il a été reconstruit selon les plans originaux du prototype et aujourd'hui, grâce à cela Mazda peut proclamer  «cela fonctionne aussi bien qu'il y a 24 ans».

 

Francois Bouet 

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