13 mars 2021

Le Mans 1979, quand Paul Newman débarque avec les Hawaiian Tropic Girls

On va vous parler du bon vieux temps, et des premières Grid Girls en europe. Une époque lointaine où une poignée de bien pensants ne décidaient pas à la place des femmes ce qui est bon ou pas pour elles. Retour en juin 1979, avec Paul Newman et les Hawaiian Tropic Girls. 

 

Paul Newman n’est pas venu pour jouer 

Nous sommes en 1979 et Paul Newman participe aux mythiques 24 Heures du Mans. Il va courir au volant d’une monstrueuse Porsche 935 rouge du team Dick Barbour. Pour les plus jeunes d’entre vous, sachez que nous sommes loin du caprice de star. Paul Newman n’a pas l’habitude de prendre le volant pour la frime. Il traverse l’Atlantique pour gagner. Cette année là il terminera à une très belle deuxième place au général. 

Quand les ricains débarquent… 

Vous connaissez le show à l’américaine. Ils sont comme ça les ricains, quand ils débarquent, ils soignent toujours la logistique. Newman ne déboule pas tout seul et embarque avec lui son sponsor titre “Hawaiian Tropic”, une marque américaine de crème solaire. Aux USA, cette marque est alors connue pour organiser des concours de miss beauté. A tel point que quand vous voyez le logo de la marque quelque part, il y a fort à parier qu’il soit accompagné d’une belle brochette de nanas en bikini deux pièces. 

En 1979, c’était courant aux Etats-Unis, nettement moins dans le fin fond de la Sarthe. Imaginez l’impact ! Le dimanche soir après la course, tous les spectateurs qui repartent du circuit connaissent désormais “Hawaiian Tropic”. Ca c’est de la communication ! 

Depuis la marque continue de communiquer sur les courses, sponsorisant pas mal de voitures outre-atlantique, toujours accompagnées des incontournables "Hawaiian Tropic Girls". 

Nicolas Laperruque 

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