29 novembre 2019

Mitsubishi, 4 décennies de pick-up L200

Avant de publier notre essai de la dernière version du Mitsubishi L200, revenons sur les 41 ans et 5 premières générations de ce véhicule pas comme les autres. 4,7 millions d’unités ont été vendues à travers le monde. Au départ, Mitsubishi tire profit de son expérience dans la fabrication de Jeep pour lancer le développement de son propre 4X4. C’est en 1980 que la transmission intégrale fait son entrée dans la gamme du constructeur nippon. Elle deviendra la caractéristique incontournable des modèles vendus chez nous. 

Première génération : Forte/L200 - 1978

Pour répondre à une forte demande pour ce type de véhicules hors japon et notamment en amérique du nord, Mitsubishi lance son premier pick-up en septembre 1978 sous le nom
FORTE et l’exporte vers l’Amérique du Nord dès le mois d’octobre. Le nom « FORTE » signifie « fort » en italien. Le pickup est utilisé aussi bien par les professionnels que les particuliers et doit répondre à toutes les contraintes. Les protos subissent des tests d’endurance rigoureux en Amérique du Nord, en Thaïlande et en Arabie Saoudite pour s’assurer de leur fiabilité. Avec ses 4 feux ronds, ses lignes inspirées par la berline Galant, le Forte est motorisé par des blocs essence 2,0L et 2,6L pour l’Amérique du Nord et un 1,6L essence pour le Japon et les autres marchés. Un 2,3L Diesel est proposé à l’export.Si les obligatoires ressorts à lames et l’essieu rigide à l’arrière sont bien présents, l’utilitaire adopte des disques de frein à l’avant, ainsi que des suspensions avant à double triangulation. 
Il se vendra 657 000 exemplaires de cette première génération. 

Seconde génération : STRADA/L200 -1986 

En mars 1986, le constructeur opère une refonte complète du modèle. Les lignes extérieures se font plus élégantes avec un nouveau dessin de calandre, entre autres modifications. La gamme s’étoffe avec trois carrosseries, Single Cab court ou long, Club Cab, Double Cab, des transmissions deux ou quatre roues motrices, des motorisations essence 2,0 L ou 2,6 L et Diesel 2,5 L.

L’introduction sur le marché Japonais du double cabine se fait sous le nom de Strada en 1991. Ce modèle est aussi appelé MIGHTY MAX en Amérique du Nord, TRITON en Australie et L200 sur les autres marchés. Il est aussi vendu par Dodge sous le nom RAM 50. Au total, environ 1 146 000 modèles de deuxième génération sont produits. 

Troisième génération : STRADA/L200 -1995 

 La production de la troisième génération de STRADA/L200 commence en novembre 1995, en Thaïlande. L’esthétique intérieure et extérieure est entièrement revue.

Ce nouveau style reflète le besoin des clients. Le pick-up doit pouvoir être utilisé au quotidien, comme une berline. Le modèle se positionne comme un véhicule cinq places spacieux et confortable, assez polyvalent pour une utilisation professionnelle ou pour les loisirs.

Les capacités tout-terrain augmentent grâce à une motorisation 2,5 L turbo diesel avec échangeur plus puissante.Le STRADA/L200 est vendu en Thaïlande et aussi exporté vers l’Europe, l’Océanie, l’Amérique Latine, le Moyen-Orient et l’Afrique. Environ 1 046 000 véhicules sont produits au total.

Quatrième génération : TRITON/L200 - 2005

En août 2005, une toute nouvelle génération est lancée en Thaïlande avant d’être exportée progressivement dans environ 150 pays à travers le monde, devenant ainsi un modèle important dans la stratégie mondiale de Mitsubishi Motors. Le TRITON/L200 s’est appuyé sur trois éléments clefs pour conquérir le monde.

Tout d’abord, un cahier des charges qui lui demande d’être économique, durable et fiable. La réputation de fiabilité acquise aux 4 coins de la planète. Et enfin répondre aussi aux besoins des clients ayant besoin de plus qu’un véhicule utilitaire.Au total, 1 423 000 TRITON/L200 de quatrième génération sont produits. Le TRITON/L200 de 2005 offre la meilleure habitabilité de sa catégorie tandis qu’on gagne en confort et insonorisation. Un nouveau moteur Diesel à injection directe et rampe commune permet de contenir les consommations, les émissions. La nouvelle caisse atteint aussi un haut niveau de résistance aux chocs pour sa catégorie. La participation du TRITON/L200 au rallye Dakar et dans d’autres courses développe ses capacités tout-terrain aide encore à faire de ce pick-up un incontournable. 

La cinquième génération : TRITON/L200 - 2014

En 2014, la cinquième génération de TRITON/L200 affine encore son concept pour répondre à des besoins clients de plus en plus variés. Le nouveau TRITON/L200 n’est plus seulement la voiture des chantiers concurrente des Toyota Hilux, durs à la tâche. Il devient aussi l’ami des familles qui sont de plus en plus nombreuses à l’adopter. Une boîte manuelle à six rapports et une automatique à cinq rapports avec un mode sport sont aussi proposées pour la première fois. La transmission intégrale continue également de se développer.

Le système « Easy Select 4WD » a trois positions : 2H, 4H, 4L pour offrir une traction optimale en fonction des conditions. Le « Super Select 4WD-II » fonctionne avec unecommande électronique. Cette génération connaît l’explosion du marché des pick-up en France grâce à une fiscalité douce sur ce type de véhicules. Mais ça ne durera pas et nous y reviendrons dans notre essai de la 6ème génération du L200 à Isola 2000. 

Images : Mitsubishi 

Nicolas Laperruque 

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