09 mai 2020

Visite au coeur du Conservatoire Citroën

Qui n’a jamais rêvé de parcourir les réserves d’un grand constructeur, de découvrir ou de redécouvrir au fil des allées des modèles jusqu'ici oubliés ou légendaires ? Road Story vous emmène visiter le Conservatoire Citroën, la plus grande collection au monde dédiée à la marque aux chevrons.


Après Peugeot et son musée de l’Aventure, c’est au tour de Citröen d’ouvrir les portes de son conservatoire au public. Inaugurée en 2001, la collection rassemble plus de 300 véhicules, des origines de la marque jusqu'aux études de style de ces dernières années, en passant par les modèles de compétition. Passage obligé pour tous les amoureux de mécaniques, le bâtiment de 6 500 m2 jouxtant les usines d'Aulnay-sous-Bois est découpé en plusieurs îlots thématiques. Visite guidée au coeur de l'histoire d'un géant de l'industrie automobile française.

La première thématique, sobrement baptisée "aventure" retrace l'histoire de la marque, de 1919 à nos jours. Plus d'une centaine de véhicules de série guident le visiteur chronologiquement, depuis la Type A Torpédo de 1919. Parmi ces dizaines de modèles, certains se démarquent par leurs originalités, leurs raretés, ou leurs histoires, à l'image des trois prototypes de 2CV. Plusieurs exemplaires sont envoyés chez Michelin et au centre d'essai de La Ferté-Vidame en août 1939 pour y effectuer des tests. Pendant la guerre, trois d'entre-eux sont entreposés dans un grenier du centre d'essai, à l’abri des regards. Grenier dans lequel ils resteront plusieurs décennies, avant d'être redécouverts en 1994.

1919 - Citroën Type A Torpédo 1923 - Citroën B2 Landaulet Grand Luxe 1923 - Citroën B2 Caddy Sport
1952 - Citroën Traction 11 anglaise 1939 - Citroën Traction 11 B Cabriolet 1936 - Citroën Traction 11 Cabriolet 1934 - Citroën Traction 7 B Faux-Cabriolet
1939 - Citroën 2CV Type A Pré-Série 1981 - Citroën 2CV 007 Citroën pour enfants 2008 - Citroën 2CV Hermès
1939 - Citroën 2CV Prototype 1939 - Citroën 2CV Prototype 1939 - Citroën 2CV Prototype 1939 - Citroën 2CV Prototype
1929 - Citroën C6E Coupé de Ville Héritage 1931 - Citroën C4 Fourgon
1963 - Citroën DS 19 Cabriolet 1961 - Citroën 2CV 4x4 Sahara 1976 - Citroën GS X2 "Aux Flèches" 1970 - Citroën M35
1984 - Citroën Visa 1000 Pistes 1982 - Citroën Visa Trophée Groupe B 1980 - Citroën FAF
1985 - Citroën BX 4TC 1947 - Citroën U23 Autocar Besset

 

La visite se poursuit avec la deuxième thématique, ô combien impressionnante. Alignés en deux rangées, une quarantaine de véhicules de compétition attirent irrésistiblement le regard. Le Rallye et le Raid tiennent une place à part dans l'histoire de Citroën. Depuis ses débuts officiels en sport automobile en 1965, la marque aux chevrons s'est illustrée dans les plus grandes compétitions. Citroën reste à ce jour le seul constructeur à avoir remporté quatre championnats distincts badgés FIA : rallye, rallye-raid, rallycross, et voitures de tourisme.

Entre 1993 et 1997, Citroën remporte à cinq reprises le titre constructeur du championnat du monde des rallyes-raids, notamment avec les redoutables ZX. À partir de 2001, Citroën se tourne vers le WRC et devient simplement imbattable. Le tandem Sébastien Loeb - Daniel Elena permet à la marque de remporter huit titres constructeur et neuf titre pilote / copilote. L'année 2014 marque un tournant pour Citroën qui délaisse la terre pour se tourner vers l'asphalte. D'entrée de jeu, José Maria Lopez décroche le titre pilote et constructeur en WTCC, avant de réitérer l'exploit les deux années suivantes.

2016 - Citroën C-Elysée WTCC 2003 - Citroën Xsara WRC 2010 - Citroën C4 WRC 2005 - Citroën C2 Super 1600
2001 - Citroën Kit Car 2002 - Citroën Xsara Kit Car 2001 - Citroën Saxo Kit Car Super 1600 2010 - Citroën C4 WRC
1996 - Citroën ZX Rallye Raid Evo 5 1992 - Citroën ZX Rallye Raid VL 1995 - Citroën ZX Rallye Raid Evo 3 1991 - Citroën ZX Rallye Raid 1993 - Citroën ZX Rallye Raid
1985 - Citroën BX 4TC Evolution Groupe B 2016 - Citroën C-Elysée WTCC 1989 - Citroën AX Superproduction 2016 - Citroën DS3 WRC

 

Avant-dernière thématique du Conservatoire : les voitures de chefs d'Etat. La collection comprend quatre voitures de présidents de la République : la DS 21 du Général de Gaulle, la SM de Georges Pompidou, la DS5 de François Hollande, ainsi que la DS7 ayant servie pour l'investiture d'Emmanuel Macron.

1968 - Citroën DS 21 Présidentielle 1971 - Citroën DS 21 Présidentielle 2012 - Citroën DS5 Hybrid4 Présidentielle 2017 - DS 7 Crossback Présidentielle

 

Et voici sans doute le clou de l'exposition. Plusieurs dizaines de concepts-cars et autres prototypes sont présentés. Certains passent une retraite paisible après avoir foulé les plus grands salons internationaux, tandis que d'autres se dévoilent pour le première fois au public. Parmi les voitures peu vues, citons par exemple la C60. Réalisée en 1960 par le styliste Flaminio Bertoni, la C60 devait se positionner dans la gamme entre la DS, en haut de la gamme, et la petite Ami 6. On retrouve donc naturellement certaines caractéristiques propres à ces deux voitures, comme la lunette arrière inversée de l'Ami 6, ou le long capot plongeant de la DS. Autre prototype remarquable, la SM lourdement modifiée par Michelin. Avant d'élaborer l'impressionnante DS 1000 Pattes pour tester les pneumatiques de camion, Bibendum s'était déja attaqué à une Citroën pour voir si une traction pouvait encaisser plus de 300 chevaux.

1960 - Citroën C60 2010 - Citroën Survolt 2009 - Citroën Revolte 1973 - Citroën SM Prototype
1980 - Citroën Karin 2002 - Citroën C-Airdream 1988 - Citroën Activa
1999 - Citroën Lignage 2007 - Citroën C5 Airscape 2006 - Citroën C-Métisse
1972 - Citroën Urbain 1 2010 - Citroën Lacoste 2017 - Citroën E-Méhari Courrèges 2007 - Citroën C-Cactus
1973 - Citroën Urbain 2 1986 - Citroën Xanthia 2011 - Citroën Tubik 1994 - Citroën Xanae
1985 - Citroën Eole 1971 - Citroën Projet L 1956 - Citroën C10 2006 - Citroën C1 GT Sbarro

 

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Raphaël Crabos

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